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Corrección de suelos alcalinos
Los suelos alcalinos son aquellos que presentan un pH por encima de 8,2 y poseen una cantidad significativa del ion sodio. Estos suelos presentan como características principales además de un contenido elevado de sodio que le confiere propiedades indeseables, baja permeabilidad, problemas de aireación, inestabilidad estructural y que son necesarios corregir para aumentar su productividad.

El objetivo de la corrección de estos suelos es reemplazar los carbonatos alcalinos (Na2 CO3) responsables de la alcalinidad, por sales como los sulfatos que son fácilmente lavables del perfil.

Existen 3 tipos de actuaciones que se pueden utilizar:
- Químicos: Sales solubles de calcio, Ácidos o formadores de ácidos y Sales de calcio de baja solubilidad.
- Riegos con aguas con alto contenido salino.
- Métodos biológicos y micriobianos.

La efectividad de cada mejorador depende de ciertas condiciones de los suelos, en especial el contenido de CO3= (carbonato) de Calcio y Magnesio. Esta será mayor si previo a la aplicación del producto se realiza un lavado de las sales solubles del suelo. La consecuencia de este lavado será una mayor adsorción del calcio por parte del suelo. Pero se debe siempre considerar la permeabilidad del suelo, pues si la permeabilidad del suelo es baja el efecto del lavado inicial no se cumple.

Para una correcta aplicación es necesario calcular las cantidades del corrector en sí, para llevar el pH a valores que mejoren las características del suelo. Para ello existen varios métodos que no es pertinente explicarlos en esta nota. Siempre es aconsejable contar con la supervisión y cálculo del técnico competente.

Las sustancias que pueden utilizarse como correctores son:
CaCl2 (Cloruro de calcio), sulfato ferroso, sulfato de aluminio de acción muy rápida pero muy costosos por lo que raramente se usan.
CaSO4. 2H2O (Yeso), Azufre, ácido sulfúrico, polisulfuro de calcio y otros productos regionales como ser conchilla marina molida, espumas azucareras. Son todos de velocidad lenta y excepto el ácido sulfúrico necesitan reacciones previas de o bien de oxidación mediante su disolución en agua o por acción microbianas.

Imagen: suelos_alcalinos

En cuanto a la aplicación de los mejoradores:

En el caso del yeso y el azufre, se aplican en general al voleo y luego se incorporan al suelo con discos o arados. La incorporación debe ser muy completa en el caso del azufre para acelerar su oxidación a ácido sulfúrico y no debe lavarse el suelo hasta un tiempo después, para dar tiempo a que se produzca la oxidación, y por lo tanto su pasaje a la forma activa (ácido sulfúrico).

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