Es causado por el Vibrio fetos tipo I(ovino). Es un germen de forma incursada o cocoide. Existe un grupo de vibriones aislados en el ganado vacuno, el Vibrio fetos tipo II que no produce abortos en las ovejas; si se inocula a las ovejas, no causan aborto, pero aparecen en las envolturas fetales.

Contagio
La infección se produce por vía digestiva al ingerir los animales piensos y forrajes contaminados con los gérmenes procedentes de las ovejas que han abortado.
La vía genital no tiene significación alguna en el contagio. La receptividad es escasa en los primeros meses de gestación. El vibrión se encuentra en gran cantidad en el feto, las envolturas fetales y el líquido amniótico. Las secreciones uterinas se encuentran muy contaminadas hasta dos meses después del aborto.
La infección puede persistir en el rebaño uno o dos años y, cuando se presenta,abortan entre el 20 ó el 40% de las ovejas.

Sintomas
- El aborto suele producirse en el último tercio de la gestación, (es el único síntoma en la mayoría de los casos), y va precedido de un flujo vaginal; después persiste algún tiempo en forma de secreción serohemorrágica.
- Algunas ovejas no abortan, pero paren corderos muertos muy debilitados.
- Después del aborto, puede aparecer una endometritis.
- Es raro la retención de secundinas o la muerte de las ovejas.

Lesiones
- Los fetos aparecen cubiertos de un moco rojizo, y edema subcutáneo.
- Las envolturas fetales con signos de putrefacción, y con los cotiledones de color rojo sucio y necróticos.
- Los corderos abortados presentan edema subcutáneo. En la cavidad abdominal, exudado rojizo, cuajar con líquido mucoso amarillento. En el resto del tracto intestinal, lesiones inflamatorias.
- Hígado de color rojizo y, a veces, con focos blanquecinos del tamaño de un guisante.

Diagnóstico
De laboratorio: Aislamiento del agente causal a partir del líquido amniótico o de las envolturas fetales.
Detección de las aglutininas producidas. La reacción de aglutinación es posible 3 ó 4 semanas después del aborto.

Tratamiento
- Adoptar rigurosas medidas de higiene durante la paridera.
- Tratamiento local de las ovejas con antibióticos a las ovejas que abortan, teniéndolas apartadas del resto del rebaño durante tres semanas por lo menos. - Superada la infección, queda inmunidad.
Lo normal es que las hembras vuelvan a concebir, siendo poco frecuente en ellas la esterilidad o aparición de abortos.

Prevención
- Control de los traslados del ganado.
- Evitar el contacto con bovinos portadores de vibriones.
- Medidas de policía veterinaria para impedir la difusión de la enfermedad prohibiendo la venta de ganado o el pastoreo.

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